Bootstrapping Your Startup idea

March 12, 2014 bootstrap startup

自从在博客上放了 Skype 账号,聊过不少有意思的人,大多都是有创业的想法,也有不错的项目想法,但是犹豫着要不要做,认为没有投资的话不太可行,不太敢启动项目。每次我都会说,只要你开始了,即使使用自有资金,只要合理的使用和合理的做事,其实并没你想的那么困难,足够能给项目开启一个很好的头和到达一定的阶段了。

我们在一开始准备自己做风车的时候,其实也没太多考虑,很大程度是受到我们非常喜欢的两家公司的影响,GitHub37Signals,我们也希望能按照我们自己的想法去打磨一款用户喜欢的产品,所以没有想太多,决定先把项目做好。我们有很多的理由去寻找资本,比如降低创业风险、获取更多的资源、人才对接等等。但是这两年走过来,回想起来,感觉挺不错。我也觉得,对于技术驱动型团队,Bootstrap 是一个更合适的启动项目方式。

  1. 相比非技术人员,技术团队创业的时候有一个天然的优势,可以自己来编写代码实现产品想法。即便只有一个人,也能把事情先做起来。
  2. 在产品开发初期,其实成本不高,主要还是时间付出。而在产品出来的时候,你也有很多低成本的推广方式。
  3. 在产品开发初期,因为是自有资金的原因,相比会更节俭,一分钱扳两份花,同时花钱会更有目的性,这样即使后面资本进来,这段经历会让我们更加懂得如何花钱。
  4. 创业是一个想法不停修正的过程,而这个修正来源于跟用户的大量沟通交流,尤其是在初期,所以会让你把精力放在用户和产品本身,而不用浪费在寻找资本上。

所以,如果有心尝试,与其犹豫不决、畏头畏脚,不如勇敢的迈出去,绝对另有一番天地,:) 但是作为一个技术型团队,有下面几点需要特别注意。有些是我们犯过的错误,有些是身边的朋友犯过的错误。

足够的思考,严肃的思考

一个优秀的工程师实现功能的时候,不是一上来就敲代码,而是理清需求,做好设计,最后才是编码。一个优秀的作家,在写文章的时候,也不是直接落笔,而是确定主题,组织结构,最后才是撰写。项目也是如此。在正式启动前一定要有足够的思考,多角度的思考,各种假设论证,合理规划,最后才是执行。出来混,总是要还的。所以不要担心花了很多时间思考而没有行动,缜密的思考绝对是有益的,最怕的想到什么就直接做了,轻易开始,草草结束。

专注核心价值

草根团队,没钱没资源,怎么破?尤其是当你使用自有资金的时候,做决策的事情一定要谨记,这是否是我们的产品核心价值,是否是最紧急的任务,如果不是的就放放。这也会让我们能更加有效的利用资源和更加高效的执行。同时,如果事情不涉及核心价值,尽量去拥抱云,尝试一些好的第三方服务,宁愿花一点钱来换时间。比如在风车里,我们使用了 Linode 作为应用服务器,Amazon S3 作为文件存储,七牛作为静态文件 CDN,Pusher 作为实时消息推送系统,Olark 作为在线客服系统,FastSpring 作为付费订阅系统,SendCloudSES 作为邮件发送服务商,而我们自己,只花时间在提高团队协作这个核心价值上。

用最熟悉的技术

在技术世界里,每天都会产生非常多的名词,每天都能看到很多新鲜的东西出来,很让人兴奋。所以,我们不自觉的就想找个项目去实践一番。今天这个选型,明天那个选型,着实令人着迷。作为一个技术人,对技术的热衷是一个好事,然而,请一定要记住,你最应该去挑战的不是这些新技术,而是产品的成功。所以,请千万克制住尝试新技术的欲望,用你可能都已经觉得枯燥的最熟悉的最简单的技术栈,去快速实现,推出市场,持续改进。我们常说,”Quick and dirty”,但真要做到这点对技术人员来说还是很有难度的,尤其是像我这样的有洁癖的人。但是,创业过程中,检验你的价值已经不再只是技术架构,代码结构等技术层面的事情,所以必须得妥协,一切以产品的成功为准则。

不追新不优化

”我在这个项目里使用了 XX 和 XX 技术,花了多少时间来优化,现在能同时支撑多少用户,比起之前同类网站靠谱得多,不怕用户突然爆发性增长“ 是否觉得很熟悉?这是不少技术团队很喜欢说的桥段。但是,可惜的是很多时候这些产品可能到关掉都见不到这么多用户。套用 Donald Knuth 的一句话,”过早优化是万恶之源“,同时适用,千万不要为了数字上的满足感浪费时间去优化。同时,也不要盲目的去更新使用的一些框架和库,除非你真正觉得带来的收益会大于时间付出。所以风车到现在都没有更新到 Ruby 2.0 和 Rails 4.0,因为这些在目前来说根本不重要

Ship It

去年在 RubyConf China 上,Zach Holman 介绍到 GitHub 公司里用的最多的表情符号是 ship it(:shipit:),发布是 GitHub 的核心文化之一。而这却是绝大多数创业者最容易犯的错误。我们每天都能给自己找很多理由说发布时机未到,比如产品不够完美需要再改进,比如怕给用户的第一印象不好, 比如如果有某些新功能会更好,比如还需要再多测试一会,尤其是当资金暂时充足时。请放弃这些想法,ship it,ship it,不要怕。我们知道它的确还不够完美,但是也知道发布并不是终点,我们仍然都会每天去改进它,越早的发布,就能越早的去检验想法,就能越早的获得用户反馈。在风车里面,我们坚持持续发布,让我们觉得一个功能或者一个修改已经准备好了后(并不是完美后),我们会选择直接发布,然后观察用户的反应。

When to Stop

这是一个我经常思考的问题,也可能是你在思考的问题,什么时候我该停止 Bootstrap 而去寻找资本的支持了?一般来说资本带来的是催化作用,所以最合适的时机是在成长期。当我们意识到每天有很多重要的事情要去做,但是现在因为缺少时间和资源去做这些事,同样的时间成本获得的回报在变小的话,那么就是一个很明显的信号需要寻找外部的支持了。

Bootstrap 听上去很难,但是其实并没有那么难,反而能让你更专注创业的两大核心:产品和客户。如果你的想法的确是需要资本的支持的话,对于草根团队而言,Bootstrap 阶段同时又是一个很好的自证阶段,证明你们是认真的在对待这件事和认真的做着这件事。所以,如果你有创业之心并且内心觉得自己准备好了,那就放下恐惧之心,勇敢的去做吧。


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Yedingding

关于我

技术创业者,系统架构师,GrowingIO 联合创始人,Teahour 主播。

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